Qu’est-ce qu’une API ?

Une API, est une interface de programmation ou plutôt une solution d’application est un ensemble de définitions et de protocoles qui facilitent l’intégration de logiciels d’application.

L’histoire des API en bref

Les API abréviation de (application programming interface ou « interface de programmation d’application ») sont apparues aux débuts de l’informatique, avant même les ordinateurs personnels. À l’époque, ils étaient principalement utilisés comme bibliothèques pour les systèmes d’exploitation. Bien qu’ils transmettent parfois des messages entre les mainframes, ils résident presque toujours sur des systèmes exécutés localement. Près de 30 ans plus tard, les API sortent du contexte natif. Au début des années 2000, ils sont devenus importants pour l’intégration de données à distance. API – Application Programming Interface. Software development tool. Business, modern technology, internet and networking concept.

api
petite schématisation de fonctionnement API

Les API, Comment ça fonctionnent ?

Les API permettent à votre produit ou service de communiquer avec d’autres produits et services sans connaître les détails de leur implémentation. Ils simplifient le développement d’applications, vous faisant gagner du temps et de l’argent. Lorsque vous concevez de nouveaux outils et produits ou gérez ceux qui existent déjà, les API vous offrent une plus grande flexibilité, simplifient la conception, la gestion et l’utilisation, et vous permettent d’innover.

Les API sont un moyen simplifié de se connecter à votre propre infrastructure via le développement d’applications cloud natives. Ils vous permettent également de partager vos données avec vos clients et d’autres utilisateurs externes. Les API publiques offrent une valeur commerciale unique car elles simplifient et développent vos relations avec vos partenaires et monétisent potentiellement vos données (l’API Google Maps en est un bon exemple).

Une API pour quoi faire

Inconnue et invisible du public lors de la navigation sur internet ou les applications mobiles, elle est devenue incontournable pour les entreprises. En tant qu’intermédiaire entre deux systèmes informatiques distincts, une API peut échanger des données ou des fonctionnalités à l’intérieur ou à l’extérieur d’une entreprise.

A l’ère de l’open data et de la digitalisation de la société, les interfaces de programmation sont au cœur du fonctionnement des réseaux. C’est le cas des applications météo par exemple. Au lieu de trouver et d’analyser les informations météorologiques et de vous les transmettre, une API se connectera à la base de données où résident ces informations pour les afficher dans votre application.

Par conséquent, les API offrent de nombreux avantages, tant du côté de l’utilisateur que du côté du fournisseur.

Quels sont les différents types d’API ?

Il existe deux grandes catégories d’API : les API publiques (également appelées API ouvertes) et les API privées (appelées API d’entreprise). L’API sécurisée dispose alors de la clé d’identité fournie par le service d’authentification et d’autorisation.

En raison de la diversité des applications clientes, les API doivent s’appuyer sur un seul protocole de communication, SOAP (Simple Object Access Protocol) ou REST (Representational State Transfer), afin d’être compatibles avec diverses plateformes mobiles, qu’il s’agisse d’applications Windows, Apple ou Android. L’API Rest (ou Restful) est désormais la plus utilisée car elle offre plus de flexibilité.

Ce que l’API peut faire exactement

La première chose qu’une API fait est d’exposer, en d’autres termes, elle met à disposition des fonctionnalités ou des données. Pour les utiliser, la plupart des API nécessitent une clé API, et parfois même deux. Cette clé permet à l’API de vous identifier en tant qu’utilisateur disposant des autorisations nécessaires pour utiliser l’API.

données publiques (Exposer des données)

L’une des principales fonctionnalités découvertes lors de l’utilisation de l’API est l’exposition des données. Cela signifie que le contenu du site (pages, articles) est accessible dans un format de données structuré via des terminaux. Concrètement, en vous rendant sur une URL, vous obtiendrez les données du site au format JSON. De nombreux sites Web le font localement et parfois vous ne le savez pas.

service publique (Exposer des services)

En plus d’exposer des données, les API peuvent également exposer des services et des fonctionnalités. Imaginez que vous souhaitiez envoyer beaucoup d’e-mails, auquel cas vous pouvez utiliser l’API d’un service comme Sendgrid au lieu de louer et de configurer un serveur de messagerie. Concrètement, lorsque le formulaire quitte le site, un email m’est envoyé via l’API Sendgrid. Sendgrid garantit la délivrabilité et les statistiques de réception de mes emails. Cela vous donne donc un service très efficace à un coût très bas, puisque Sendgrid peut même vous envoyer 40 000 emails gratuitement.

Enfin, la généralisation des API représente également de nouvelles opportunités. Aujourd’hui, les entreprises sont créées en fournissant des API. Les clients paient ensuite des frais d’abonnement pour accéder et utiliser cette API. Dans votre propre secteur, vous pourriez penser à une API qui expose des données ou des fonctionnalités pouvant être réutilisées par les entreprises de votre secteur. Ainsi vos concurrents d’aujourd’hui seront vos clients de demain 😎

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